"Donner des clés de compréhension, c’est important pour appréhender un environnement…"

D’une nature réservée, mais avec ce quelque chose dans le regard qui traduit une conviction profonde, Élise Cougnenc est issue d’une famille « qui vit dans la nature depuis des générations. Un petit village de l’Hérault tout près du Parc naturel régional du Haut-Languedoc. »

Après un Bac S, elle se lance dans une licence de biologie à Montpellier, suivie d’un master “Gestion de la Biodiversité” à Toulouse.

Mais l’université c’est très théorique, il fallait que j’aille sur le terrain ! 

De 2007 à 2009, la jeune diplômée enchaîne plusieurs expériences d’éco-volontariat :

C’est comme ça que j’ai intégré la LPO en Vendée pour des suivis des migrations. Ensuite, j’ai fait de l’accueil du public sur l’île de Ré et je suis partie en Guadeloupe étudier les tortues marines. 

Elle fera aussi escale dans le Var à la Soptom* pour des suivis sur les tortues d’Hermann « avant de décrocher un CDD au CNRS de Chizé, près de Niort pour une mission de sciences participatives sur des nichoirs ».

Embauchée en 2010 à la LPO pour un poste d’animatrice nature sur les salins d’Hyères*, elle découvre les deux sites et sa mission… dont elle parle avec cette même conviction :

C’est varié, intéressant. Chaque sortie est différente, on ne sait jamais quelle espèce on va voir. Et puis j’aime la variété des publics : les locaux qui découvrent leur territoire comme les vacanciers qui viennent à la rencontre d’un nouvel environnement. On essaye d’éveiller les consciences, car on ne protège que ce que l’on connaît, et ça commence au plus jeune âge ! C’est important de donner des clés de compréhension pour appréhender un environnement. Mais c’est un échange car on n’a pas la science infuse.

Pour elle, le Parc national de Port-Cros est « un partenaire essentiel » de la LPO :

On a les mêmes objectifs, la même démarche, on travaille sur le territoire du Parc, donc c’est important de s’associer à travers la marque Esprit parc national. Ça permet d’appuyer notre discours.

Le site des Vieux Salins, le plus ancien de Hyères « le plus sauvage » selon elle, accueille le public toute l’année pour des visites d’observation des oiseaux.

On ne peut pas s’en lasser ; j’aime particulièrement le site aux premières heures du jour quand tout est calme, quand tout le monde dort… sauf les oiseaux ! 

*Village des tortues situé à l’époque à Gonfaron, aujourd’hui à Carnoules
*Propriété du Conservatoire du Littoral et gérés par la métropole Toulon Provence Méditerranée
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Portrait © Elise Cougnenc
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Sortie de découverte des oiseaux sur les vieux salins d’Hyères © Loane Grasset - Parc national de Port-Cros
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